У всіх народностей є свої національні свята, традиції і звичаї, властиві тільки їх культурі. Святкові події люблять жителі кожної країни, готуються до них, чекають з нетерпінням, з задоволенням відзначають і жалем прощаються до наступного року. Англійські свята – це невід’ємна частина культури англомовного світу, спосіб їх самовираження, витік звичок і поведінки. Часто, щоб зрозуміти душу і характер мешканців тієї чи іншої країни, необхідно познайомитися з їхніми звичаями та традиціями. Давайте розглянемо найбільш відомі свята відзначаються жителями англомовних країн.

Свята в Англії

Новий рік, 1 січня. Самий головний звичай цього зимового свята, який незмінно шанують англійці – традиція першого гостя. Якщо після опівночі в дім зайде темноволосий чоловік, то наступний рік буде для цієї сім’ї вдалим. Гість має принести з собою вугіллячко і, не кажучи ні слова, кинути його в камін, і тільки після цього привітати господарів. Цей звичай означає, що в будинку буде панувати спокій і благополуччя.

День святого Валентина, 14 лютого. Один з найулюбленіших свят англійців, який відзначається з усім розмахом. Таємне вручення подарунків, складання пар за допомогою жеребу, обмін солодощами та м’якими іграшками – цей день всіх закоханих складається з одних сюрпризів. І, звичайно ж, безліч найрізноманітніших сердечок.

День матері, 22 березня. Аналог нашого 8 березня. Це свято сягає корінням у вікторіанську епоху, коли дітям з малих років доводилося заробляти гроші важкою працею, перебуваючи далеко від дому. І тільки один день в році вони могли провести з родиною. Зараз це свято в Англії, коли діти дарують мамам квіти і зворушливі подарунки.

Вальпургієва ніч, 30 квітня. Шабаш відьом або свято родючості. За повір’ям в цей час збираються всі відьми і відкриваються ворота в країну ельфів. Вулиці Англії заповнюються відьмами всіх віків – зрозуміло, не справжніх, а городян у карнавальних костюмах. Також це свято ознаменовує швидкий прихід літа.

Фестиваль сажотрусів, 1 травня. Англійці вірять, що зустріч з сажотрусом – дуже добрий знак, який приносить удачу і щастя. Тому їх часто запрошують на весілля. Ця традиція зародилася давно, ще з тих часів, коли шанувався важка праця сажотрусів – їх шанували в усі часи вважали благородними людьми.

Фестиваль вуличних розваг, 12 серпня. Це свято триває кілька днів, вулиці міст заповнюються галасливими натовпами. Карнавали, паради, концерти, театральні вистави, народні гуляння, барвисті ярмарки, конкурси та атракціони – в цей день мало хто залишається вдома, все піддаються загальному гучного і веселого настрою.

Хелоуїн, 31 жовтня. Кожен рік в цей день вулиці Англії перетворюються в справжню казку з чаклунками в капелюхах, чортами з вилами, зловісними гарбузами, та іншими «чарівними» персонажами. Діти у костюмах казкових героїв ходять з кошиками по домівках, і по традиції їх слід пригостити цукерками, інакше не буде удачі.

Різдво, 25 грудня. Улюблене свято не тільки англійських дітей, а й старшого покоління. За традицією всі жителі Англії вішають на камін панчохи або шкарпетки, щоб Санта-Клаус міг покласти в них подарунки. Якщо вірити легенді, коли-то давно Санта через димову трубу випадково впустив у носок золоту монету, і з тих пір з’явився звичай вішати на Святвечір на камін панчіх – а раптом туди що-небудь, так впаде?

Свята в Шотландії

Новий рік, 1 січня. У Шотландії це свято називається Хогманай, і святкується більш масштабно, ніж Різдво. Тут так само, як і в Англії, існує традиція першого гостя, який повинен принести з собою печиво, віскі або фруктовий пиріг. Після півночі господарі відкривають навстіж двері своїх будинків – проводити старий рік, а на вулицях влаштовуються ходи з факелами, щоб вогнем вигнати злих духів.

Ніч Роберта Бернса, 25 січня. Дуже шанований у Шотландії свято на честь народного і знаменитого поета, яким шотландці дуже пишаються і щороку вшановують його пам’ять. Святкують цю подію за певним сценарієм, в національних костюмах, зі сценками, читанням віршів, піснями, танцями і урочистою вечерею.

Фестиваль віскі, 3 травня. Ніяких певних витоків цього свята немає, в цей день шотландці просто збираються, щоб повеселитися. Благородний алкоголь ллється рікою, і влаштовуються конкурси з призами, якими служать рідкісні сорти віскі.

День Незалежності, 24 червня. Як свідчить історія, в цей день 1324 року Роберт Брюс (король Шотландії) здобув перемогу над англійським королем, відновивши в своїй країні незалежність. Сьогодні це свято відзначається «на широку ногу» – з народними гуляннями, концертами, фестивалями, національними піснями та танцями.

Чемпіонат з гри на волинці, 14 серпня. Ця подія щорічно проходить у парку Грін (місто Глазго) протягом всього дня. Неодмінна умова: кожен учасник повинен бути одягнений в національний шотландський костюм з обов’язковою спідницею-кілтом.

Андрєєв день, 30 листопада. День покровителя Шотландії, святого Андрія, офіційний свято країни. Відзначається дуже широко: з уявленнями, ярмарками, музикою і танцями. На столах у цей день присутній виключно традиційна їжа.

Свята в Ірландії

Новий рік, 1 січня. Найдавніше свято в Ірландії, відзначається переважно в сімейному колі за святковим столом. У новорічну ніч ірландці за звичаєм відкривають двері на удачу, готують національні страви (пудинг і пиріг з кмином), і чекають будь-яких осіб, які за традицією повинні принести господарям хліб з сіллю. Салютів і феєрверків в Ірландії, на жаль, не буває, так як вони заборонені законом.

День святого Патріка. 17 березня. Святий Патрік, покровитель Ірландії, тому даний свято вважається у ірландців дуже важливим. Тільки в цій країні він відзначається з грандіозним розмахом і ознаменовує прихід весни. В цей день мешканці вдягають руді перуки і зелені костюми, і, не забувши прихопити горщики з конюшиною (символом Ірландії), поспішають на парад, де їх чекають танці, музика і феєрверки.

Свято врожаю, 1 серпня. В Ірландії швидкий прихід осені зустрічають святом Лугнасад, що означає «весілля Луки». Його суть – в подяку богам за хороший урожай. В цей день ірландці їдять коровай із зерна нового врожаю, розпалюють багаття на пагорбах, печуть традиційні пироги з чорницями і роблять солом’яних ляльок.

Різдво, 25 грудня. Вважається найголовнішим святом в Ірландії. Діти наряджають ялинку, прикрашають червоні шкарпетки на камін, залишають для оленів Санта-Клауса пироги, дорослі фарширують індичку і готують пудинг із сухих фруктів, вішають на двері дзвіночки і вінки з гостролиста. А на вулицях виступають артисти різних жанрів, хори співають різдвяні пісні та проходять ярмарки-розпродажі.

День святого Стефана, 26 грудня. Свято, яке відзначається тільки в Ірландії. В цей день всі ірландські хлопці перевдягаються в сажотрусів, мажуть сажею обличчя, співають гімни і збирають гроші, які потім йдуть на благодійність. Також в цей день проводяться скачки, так як святий Стефан – покровитель коней.

Свята в Австралії

Новий рік, 1 січня. В Австралії Новий рік приходить раніше всіх. Це свято відзначається бурхливо, з музичними шоу і чудовими феєрверками. Після того, як годинник пробив північ, все гуляння традиційно перериваються дзвоном дзвонів і гудінням автомобільних клаксонів, після чого австралійці продовжують святкування на пікніках, родео, пляжних вечірках, костюмованих карнавалах, і т. д.

День Австралії, 26 січня. Найулюбленіше свято жителів цієї країни. По всій Австралії проходять паради та регати, у всіх регіонах в небо злітають красиві феєрверки. Музичні фестивалі, матчі з крикету, вручення почесної нагороди «Австралієць року» – місцеве населення з розмахом відзначає це свято. Будинки прикрашаються прапорами і повітряними кулями, і всі австралійці дарують один одному подарунки.

Королівська регата, 9 лютого. Це свято триває три дні, подивитися на нього збирається величезний натовп глядачів. Регата включає в себе водні лижі, веслування, човнові гонки, плавання під вітрилом і барвисте захід, на якому найкрасивіша дівчина отримує титул «Міс регата». Також проходять захоплюючі шоу – змагання з запливів та виступи професіоналів скай-дайвінгу.

Фестиваль Марді Гра, 24 лютого. Парад-карнавал людей нетрадиційної сексуальної орієнтації. Це найбільший у світі фестиваль, несучий майже культовий відтінок. Кожен рік на даний захід збираються натовпи глядачів, щоб подивитися на танцюристів в еротичних костюмах, екзотичне кабаре, театралізовані вистави та музичні шоу. Щорічно цей фестиваль відвідують знаменитості з усього світу.

День гармонії, 21 березня. В Австралії це не стільки свято, скільки громадський захід. В цей день кожен австралієць прикріплює до одягу помаранчеву стрічку, тим самим, протестуючи проти расизму і расової дискримінації. Школярі носять помаранчевий значок і наклейку із зображенням щасливих людей різних рас, а студенти малюють листівки і роздають перехожим – так австралійці кажуть «ні» расизму.

День батька, 6 вересня. Суть свята – підкреслити, яку важливу роль відіграє батько у вихованні своєї дитини. В Австралії цей день відзначають з величезною радістю, діти з ентузіазмом малюють для своїх батьків, дядьків і дідусів листівки, роблять своїми руками вироби, і дарують найпопулярніший подарунок – краватка. День батька – свято домашній, на якому збирається вся родина і влаштовує цікаві інтелектуальні ігри.

Різдво, 25 грудня. Це свято проходить в Австралії дуже барвисто і оригінально. Продавці, водії і прості службовці надягають шапочки з оленячими ріжками, а по торговим центрам ходить Санта-Клаус і фотографується з дітьми. В ніч на Різдво життя на вулицях міст завмирає – всі збираються за святковим столом. Традиційні страви свята – індичка, фруктовий салат і морепродукти.

День подарунків, 26 грудня. День, коли всі мешканці Австралії традиційно обмінюються подарунками. Що цікаво: якщо презент не сподобався, то дарувальник може обміняти його в магазині на щось інше. Дарується подарунок неодмінно в коробці, щоб його довго розпаковували – для інтриги. У цьому вся суть даного австралійського свята.

Свята в США та Канаді

Новий рік, 1 січня. В Канаді і в багатьох штатах США прийнято зустрічати Новий рік в маскарадних костюмах і масках, які опівночі знімаються. В інших штатах люди просто збираються всією родиною за святковим столом з традиційними новорічними стравами. Також велика кількість людей спеціально приїжджають в Нью-Йорк, щоб на площі Times Square подивитися грандіозний святковий концерт з феєрверками.

День бабака 2 лютого. Дуже улюблений американцями щорічне свято. Вони вірять, що бабак вміє передбачати наближення весни, потрібно всього лише поспостерігати за його поведінкою. За повір’ям, якщо бабак спокійно виповзає зі своєї нори, то зими скоро кінець. Якщо ж він визирає і знову ховається, то холоди триватимуть ще як мінімум місяць. Дуже часто День бабака відзначається фестивалі, на які з’їжджаються багато туристів.

День святого Валентина, 14 лютого. Традиційне свято в США і Канаді, що супроводжується сердечками-валентинками і шоколадними цукерками. Останнім часом на день всіх закоханих в цих країнах прийнято дарувати сучасні гаджети і інші практичні і корисні речі. Саме на 14 лютого припадає найбільша кількість весільних церемоній.

День бабусь і дідусів, 5 вересня. Це свято придумала домогосподарка зі штату Західна Вірджинія. Але ідея так сподобалася американцям, що було вирішено зробити свято загальнонаціональним. В цей день до своїм старим приходить з квітами і подарунками вся родина, щоб пограти в старомодні ігри і переглянути пожовклі фотографії, а бабусі і дідусі пригощають своїх дітей і онуків солодкими пирогами.

Хелоуїн, 31 жовтня. Самий популярний свято в США і Канаді, який також називають Днем усіх святих. Це майже казкове видовище, коли діти, переодягнені в «страшні» костюми, стукають у двері будинків зі словами «Гаманець або життя!» в надії вийти солодощі. Житлові будинки прикрашають гарбузи з «палаючими очима», фігурки чорних кішок, ляльки-відьмочки, та інші містичні істоти і символи.

День Подяки, 26 листопада. Також є дуже популярним святом у американців. З ним пов’язано багато традицій, які жителі свято шанують – обов’язково ходять на церковну службу і збираються всією родиною за святковим столом. В цей день процвітає благодійність – бездомним та нужденним роздають подарунки. Найважливіший атрибут свята – фарширована індичка.

Різдво, 25 грудня. До цього свята в США і Канаді готуються заздалегідь: купують подарунки і ялинкові іграшки, прикрашають будинки мішурою і гірляндами. Всі штати рясніють святковими ілюмінаціями та різнокольоровими ліхтарями, а головну ялинку Америки запалює сам президент. Діти, переодягнені янголятами, обходять навколишні будинки і співають різдвяні гімни, за що традиційно отримують цукерки і солодощі.