Сьогодні ніхто не стане сперечатися, що добре володіння іноземною мовою – навик, який необхідний практично кожному. Вивчення мов давно перетворилося з заняття, яке розглядалося, по більшій частині, в якості хобі, в гостру необхідність. Якщо раніше більшість людей будували кар’єру в межах однієї країни і робили це досить успішно, в наш час ситуація кардинально змінилася. Все більше і більше компаній з різних країн встановлюють партнерські відносини, все більше і більше великих фірм розгортають свій бізнес на міжнародному рівні. Тому вивчення іноземних мов – у першу чергу англійської як міжнародної мови – стає одним з ключових чинників досягнення успіху.

У нашій країні існує величезна кількість навчальних центрів, де будь-який бажаючий може почати вивчати іноземні мови. З’являється все більше і більше приватних викладачів, відкриваються мовні школи. Тим не менш, успішне вивчення мови передбачає необхідність вільного володіння в ситуаціях усного спілкування – і ось тут звичайних мовних курсів часто виявляється недостатньо. Для того, щоб вільно володіти англійською мовою, необхідна практика. Більше того – необхідно те, що зараз часто називають «мовним середовищем» або «зануренням в мову». Саме з цієї причини мовні програми вивчення англійської за кордоном стають все більш популярними серед вивчають мову.

Варто розуміти, що для того, щоб успішно вивчати англійську за кордоном, потрібно враховувати всі особливості цього виду навчання. В першу чергу це те, що вже було згадано – максимальне занурення в мовне середовище. Сприйняття мови на слух, читання на англійській мові, усне спілкування – все це тепер не обмежується межами аудиторії і часом занять. Англійська мова тепер оточує людину скрізь і в повсякденному житті – в готелях і магазинах, кафе і ресторанах, лікарнях, на залізничних станціях і т. п. Завдяки цьому важливого фактору знімається страх перед іноземною мовою, людина звикає вживати англійську в повсякденних ситуаціях.

Ще однією важливою особливістю вивчення англійської за кордоном є навчання у носіїв мови. У зарубіжних мовних школах заняття ведуть люди, які не просто є професійними викладачами, а й досконально знайомі з усіма стилістичними та іншими особливостями англійської мови.

Сучасні зарубіжні програми для вивчення англійської мови відрізняються величезною різноманітністю. Курс може бути як коротким – одна-два тижні, так і довгим – до цілого навчального року, а то і більше. Для того, щоб зрозуміти, якої тривалості варто вибрати мовну програму, необхідно відштовхуватися від декількох моментів. В першу чергу це, звичайно, фінансова доцільність, а також ступінь необхідності отримання максимального результату за мінімальну кількість часу.

Зазвичай зарубіжні мовні центри пропонують на вибір програми вивчення англійської мови, які прийнято розрізняти по інтенсивності. Інтенсивність – це кількість уроків англійської мови на тиждень. Базове навантаження – це 15-25 академічних годин на тиждень. При такому графіку ви зможете не тільки підучити мову, але й добре відпочити, подивитися країну, місцеві визначні пам’ятки і т. п. Крім того, існують інтенсивні курси, що дають навантаження аж до 40 годин у тиждень і навіть більше, але при цьому ви можете отримати результат в рази швидше, ніж на курсах зі стандартною інтенсивністю.

Зробити вибір досить просто: якщо ви володієте достатніми засобами, але час у вас обмежена, вибирайте короткий інтенсивний курс. Вам доведеться щільно працювати, але результат буде помітний вже через пару днів інтенсивних занять. Найчастіше саме цей варіант кращий для ділових людей, які не мають можливості надовго відірватися від роботи. Витративши всього 2-3 тижні на вивчення мови, ви повернетеся додому з натренованого розмовної промовою і в цьому випадку цілком зможете претендувати на підвищення по кар’єрних сходах.

Якщо ж у вас в запасі є пара місяців, можна спокійно вибирати стандартний, але досить тривалий курс – зазвичай такий варіант відносно дешевше своїх інтенсивних аналогів, при цьому у вас ще залишається досить вільного часу для практики мови в неформальній обстановці поза аудиторних стін, а також можливість зсередини познайомитися з культурою і побутом жителів країни досліджуваного мови. Вартість таких програм зазвичай варіюється в залежності від тривалості та інтенсивності занять, а також від тематичного спрямування курсу (про це ми докладніше поговоримо трохи нижче).

Наступне питання, яке слід вирішити – куди їхати? Велика частина англійських мовних шкіл розташована, ясна річ, у Великобританії і США. Багато таких шкіл також і в інших країнах, де англійська мова є офіційною державною мовою: у Канаді, Австралії, Новій Зеландії, на Мальті, Кіпрі, а також у багатьох європейських країнах. Ціни, як правило, між країнами не сильно різняться, проте при виборі місця вивчення мови за кордоном варто приділити увагу таким моментам, як вартість проживання, перельоту з вашого міста і т. д. Мовні школи, де можна вивчати англійську, існують також і в інших країнах, де англійська мова не є рідною для місцевих жителів. Проте все ж краще вибирати країну, де ви зможете повністю зануритися в англійську, і, крім того, в таких країнах набагато вищий рівень кваліфікації викладачів, а отже, і якість навчання мови.

Перед тим, як остаточно вибрати для себе мовну програму, варто зазначити, що існують курси англійської за кордоном різної спрямованості. Наприклад, ви можете вибрати спеціальний інтенсивний курс, метою якого є покращення саме розмовного навички. На таких курсах більша частина часу приділяється практиці живого спілкування англійською мовою. Існують також програми ділової англійської мови, які, в свою чергу, мають свої, ще більш вузькі напрямки: англійська мова для менеджерів, англійська мова для підприємців, англійська мова для працівників технічної, наукової сфери і т. п. Вам потрібно чітко вирішити, для яких цілей ви збираєтеся покращувати свій рівень англійської мови, і тоді вибір відповідної мовної програми не складе великої праці.

Багато зарубіжні курси вивчення англійської мови розраховані на підготовку до міжнародних мовних іспитів – IELTS, TOEFL, CAE, FCE і т. п. Віддавати перевагу таким курсам варто, якщо ви плануєте надалі вчитися за кордоном, влаштовуватися на роботу в міжнародну компанію або виїжджати за кордон з метою влаштування на роботу в іншій країні – багато фірм, що вимагають від своїх співробітників володіння англійською мовою, приймають вищезазначені міжнародні сертифікати. Щоб вибрати саме той іспит, який може стати в нагоді вам в майбутньому, бажано детальніше ознайомитися з змістом найпоширеніших іспитів, а також з інформацією про те, де приймають ті або інші сертифікати. Наприклад, для роботи в американській фірмі або надходження в американський університет, вам, швидше за все, буде потрібно TOEFL, а якщо ви плануєте влаштовуватися на роботу у Великобританії або вступати в університет, вам знадобиться сертифікат одного з Кембріджських іспитів – CAE, CPE і т. п. Підготовка до іспитів в «бойових» умовах стане відмінною альтернативою звичайним курсів англійської мови.

Останнім часом з’являється все більше мовних шкіл для дітей, багато з яких працюють за принципом літнього табору – діти цілодобово знаходяться в школі, проживають там і перебувають під наглядом педагогів, а велика частина часу присвячується вивченню англійської мови. Багато заняття проходять в ігровій формі, що забезпечує дитині легке і швидке оволодіння англійською мовою. Існує також велика кількість канікулярних мовних програм для підлітків та молоді. Такі табори зазвичай розташовані в найкращих курортних місцях – на Мальті, на Кіпрі, на південному узбережжі Європи – і є прекрасною можливістю поєднати «приємне з корисним» — відпочинок і вивчення англійської мови.

Існує також ще один напрям, яке, на жаль, поки не користується особливою популярністю, проте воно може бути навіть в рази ефективніше навчання в мовній школі. Це вивчення англійської мови з проживанням в сім’ї викладача. На даний момент величезна кількість викладачів-носіїв англійської мови готові приймати у себе студентів, регулярно з ними займатися і при цьому спілкуватися виключно англійською мовою. У процесі повсякденного спілкування з викладачем студент не тільки практично цілодобово чує правильну англійську мову, але ще й вчиться застосовувати мову в побутових ситуаціях, запам’ятовує стійкі фрази і привчається легко сприймати іноземну мову на слух.

Підсумовуючи все вищесказане, варто згадати ще про одну особливості вивчення англійської за кордоном, яка може стати недоліком для людей, тільки початківців вивчати мову. Новачкам без опори на рідну мову складно влитися в заняття, однак ще складнішою може виявитися елементарне виживання в новій країні, де говорять виключно по-англійськи. Тому виїжджати за кордон з метою вивчення англійської варто тільки в тому випадку, якщо у вас є певна мовна база – знання елементарної лексики, граматики і т. п., щоб, не дай Бог, не опинитись в безвихідній ситуації.

Тим не менш, вивчаючи англійську мову за кордоном, ви дуже швидко звикнете до його звучання і самі не помітите, як позбудетеся від мовного бар’єру. Незважаючи на те, що вартість навчання англійської за кордоном може бути набагато вище вартості навчання в російських мовних школах (і це ще без урахування видатків на переліт і проживання), ефект від такого навчання повністю перекриває всі недоліки.

Підводячи підсумки, можна сміливо сказати, що вивчення англійської мови за кордоном є, мабуть, найефективнішим способом навчання. Завдяки занурення в мовне середовище англійська мова перестає бути метою і стає простим і зручним інструментом вирішення життєвих питань. А адже це і є природний спосіб вивчення мови, закладений у нас природою!