Вивчення іноземної мови можна починати двома способами: через усну мову і через читання. Перший шлях (якщо у вас є можливість вибирати) швидше підійде людям з хорошою механічною пам’яттю, хорошим слухом і імітаційними здібностями (особливо — дітям). Другий шлях може більше сподобатися людям з хорошою логічною пам’яттю, схильністю до логічного мислення, аналізу і зіставлення.

Але з чого б ви не починали, потрібно освоїти все одно всі види мовленнєвої діяльності: говоріння, письмо, розуміння, переклад. Спробую відповісти на два питання, які найчастіше задають мої дорослі учні: як вчити слова і як «розговоритися», переступити бар’єр скутості.

Щоб вчити слова ефективно, треба передусім навчитися користуватися словником. Відновивши в пам’яті назви російських частин мови, вивчити ці назви (і їх позначення) в англійській мові і не шукати значення слова в словнику, поки не визначиш, яка це частина мови в даному тексті. Звертайте увагу на значки n, v, adj, adv, сопј, рг і т. д.

Далі — три «не»:

  • Не дивитися слова у словнику «списком», без контексту. Ледачі студенти думають, що економлять таким способом час: виписав всі незнайомі слова з тексту, потім за алфавітом подивився їх у словнику — і баста. Від такої роботи стільки ж користі, як від здавання «тисяч».
  • Не виписувати перше значення слова; подивитися інші значення, фразеологічні сполучення із цим словом — і вибрати відповідне за змістом значення.
  • Не звикати до куцим, так званим «маленьким» словників. Серед них дуже мало хороших — навіть якщо оцінювати придатність для початківців. Слід прагнути якнайшвидше перейти до одномовних тлумачним словникам (не відмовляючись при цьому від хороших двомовних). (Якщо тільки новачок — забудьте це рада).

Отже, слово ви виписали (або просто подивилися в словнику). Як утримати його в пам’яті? Це залежить від властивостей вашої пам’яті і від того, як ви її використовуєте. Вивчіть себе, прослідкуйте, в яких умовах слова запам’ятовуються вами краще. Деякі люблять картки, які можна носити з собою, перекладати з кишені в кишеню, відкладати вивчені і т. д. Інші воліють виписувати слова на великі аркуші паперу і розвішувати їх у себе вдома і навіть на роботі. Це дуже хороший спосіб, але треба бути пильним щодо самого себе. Зі словами слід самостійно будувати фрази, листи треба міняти, через деякий час знову повертаючись до них для перевірки запам’ятовування. Якщо листи будуть просто висіти, ви дуже скоро почнете дивитися на них як на шпалери (ви впевнені, що добре пам’ятаєте малюнок шпалер у вашій кімнаті, хоча дивіться на них вже кілька років?).

Познайомтеся з правилами словотвору. Тоді, подивившись одне слово у словнику, ви зможете утворити (або дізнатися у тексті або мові) ще кілька спільнокореневих слів. Наприклад, знаючи основні словотворчі суфікси і префікси, що можна від дієслова move самому утворити moving (adj), moved (adj), unmoved (adj), movingly (adj), move (n), movement (n).

Якщо перед вами стоїть завдання швидко і цілеспрямовано збільшити ваш словниковий запас — створюйте сім’ї з слів по якійсь одній темі (житло, їжа, подорожі тощо). Ще один дуже хороший, хоча і трудомісткий спосіб: придумати речення з новим словом (або виразом), вимовити його вголос кілька разів, записати себе на плівку, через деякий час послухати себе.

Взагалі, записувати себе (читання тексту, скоромовок, розповіді на задану тему, переказу тощо) надзвичайно корисно — і дуже показово. Ніхто краще за вас не знає ваших сильних і слабких сторін — у всьому!

Навчальний матеріал (підручники, робочі зошити, всякого роду вправи) повинен належати вам. Ви повинні писати на його сторінках переклади слів, підкреслювати артиклі, прийменники, ідіоматичні вирази, виділяти особливо сподобалися або важко запам’ятовуються поєднання. Навчальний текст повинен дихати вашими думками, вашою працею. Ви завжди можете до нього повернутися, а асоціативна пам’ять дозволить вам згадати і багато що інше, пов’язане з цим словом або виразом.

Що ж до сакраментального питання: як перестати боятися говорити, як «розв’язати мову» — то відповідь на нього простий: більше говорити, говорити, говорити, — незважаючи ні на що. Easier said than done — «легко сказати», скажете ви. Звичайно, давати поради завжди легше, ніж робити самому. Але іншої відповіді на це питання у мене немає.

Багато що тут залежить від умов, в яких відбувається навчання мови, але головне — це все-таки ви самі. Коли людина вже трохи знає мову, постає одвічна дилема fluency versus accuracy — необхідність вибирати між швидкістю і правильністю мови. Якщо людина не соромиться своєї вимови, не особливо замислюється над граматикою і вибором слів — він говорить досить швидко, домагається розуміння, використовуючи міміку, жести — і робить велику кількість всякого роду помилок. Мова його може бути жахлива на слух, але з іншого боку… Ніхто не зможе спілкуватися з людиною, який болісно довго думає над тим, який час вжити і який привід поставити перед останнім іменником, навіть якщо в кінці кінців він видавить з себе граматично правильну фразу.

Як же бути? Як і багато в чому іншому, слід шукати компроміс, щось середнє між швидкістю мови (але не безконтрольної) і правильністю (але не такою вимученою). У нашій країні ця проблема особливо часто перетворюється в «або — або» з-за недостатніх реальних можливостей іншомовного спілкування і особливо суворого, я б сказала, прокурорського відносини до помилок. У нас за помилки лають і карають. Прощають рідко. Ці традиції відчуваються і у викладанні іноземних мов. Запопадливий вчитель два і три рази зупинить учня на протязі однієї фрази, виправить, змусить повторити, іноді замість учня сам повторить — яка вже тут зв’язкова мова, тим більше швидкість!

Шукайте власний шлях, індивідуальні способи розкриття ваших можливостей, але завжди намагайтеся оптимально поєднувати свої пізнання в мові зі своїми мовними вміннями. Удачі вам і успіхів!