Англійці живуть на острові Великобританія. Це також і батьківщина шотландців і валлійців. Власне англійці є продуктом змішання багатьох етнічних груп — найдавнішого іберійського населення з народами індоєвропейського походження: племен кельтів, германських племен англів, саксів, фризів, ютів, в деякій мірі — скандинавів, а згодом і франко — норманів.

Національний характер живучий у всіх народів. Але ні до якого народу це не відноситься більшою мірою, чим англійцям, які, судячи з усього, мають щось на зразок патенту на живучість своєї натури. Таким чином, перша і найбільш очевидна риса цієї нації — стабільність і сталість характеру складових її індивідів. Вони менше за інших схильні до впливу часу, минущим модам. Якщо автори, які пишуть про англійців, багато в чому повторюють один одного, то пояснюється це, насамперед незмінністю основ англійської характеру. Важливо, однак, підкреслити, що при всій своїй стабільності характер цей складений з досить суперечливих, навіть парадоксальних рис, одні з яких досить очевидні, інші ж — важко контролювати, тому що кожне узагальнення, що стосується англійців, легко може бути оскаржене.

Допитливість англійців дозволила їм познайомитися з кращими з того, що мають інші народи, і все-таки вони залишилися вірні своїм традиціям. Захоплюючись французькою кухнею, англієць не стане імітувати її у себе вдома. Являючи собою втілення конформізму, англійці в той же час зберігають індивідуальність.

Не можна стверджувати, ніби англійці ніколи не змінювалися. Зміни відбуваються постійно, але ці відмінності, настільки помітні зовні, не зачіпають нації.

Добре це чи погано, але споконвічні риси англійської натури залишаються певним спільним знаменником, надають глибоке вплив на національний характер і загальний стиль життя.

Коли мова заходить про «жорсткої верхній губі» англійця, за цим стоять два поняття — здатність володіти собою (культ самоконтролю) й уміння належним чином реагувати на життєві ситуації (культ встановленого поведінки). Ні те, ні інше не було властиво англійцям аж до початку ХІХ століття. Незворушність і самовладання, стриманість і ввічливість аж ніяк не були рисами англійського характеру для «веселої старої Англії», де верхи і низи суспільства швидше відзначалися буйним, запальним норовом, де для зухвалої поведінки не було моральних заборон, де улюбленим видовищем були публічні страти і прочуханки різками, ведмежі і півнячі бої, де навіть гумор був замішаний на жорстокості.

Принципи «джентльменської поведінки», були зведені в культ при королеві Вікторії. І вони взяли гору над крутим норовом «старої Англії».

Англійцю і тепер доводиться вести постійну боротьбу з самим собою, з природними пристрастями свого темпераменту, що рвуться назовні. І такий жорсткий самоконтроль забирає занадто багато душевних сил. Цим можна частково пояснити те, що англійці важкі на підйом, схильні обходити гострі кути, що їм притаманне бажання бути поза сторонніх поглядів, породжує культ приватного життя.

Буває достатньо спостерігати за англійській натовпом на національному святі або на футбольному матчі, щоб відчути, як національний темперамент рветься з-під вузди самоконтролю.

Сучасні англійці вважають самовладання головним достоїнством людського характеру. Слова: «Умій тримати себе в руках» — як ніщо краще виражають девіз цієї нації. Чим краще людина вміє володіти собою, тим він більш гідно. В радості і в горі, при успіху і невдачі людина повинна залишатися незворушним хоча б зовні, а ще краще — якщо і внутрішньо. Англійця з дитинства привчають спокійно зносити холод і голод, долати біль і страх, приборкувати уподобання та антипатії.

Вважаючи відкрите, розкуте прояв почуттів ознакою невихованості, англійці часом неправильно судять про поведінку іноземців, точно так само як і іноземці нерідко неправильно судять про англійців, приймаючи маску незворушності сама особа або ж не усвідомлюючи, навіщо потрібно приховувати справжній душевний стан під такою маскою.

Англієць зазвичай високий на зріст, обличчя широке, червонувате, з м’якими відвислими щоками, великими рудими бакенбардами і блакитними байдужими очима. Жінки, як і чоловіки, нерідко теж дуже високого зросту. У тих і інших довга шия, очі трохи витрішкуваті і кілька видатні вперед передні зуби. Часто зустрічаються особи без жодного виразу. Англійці відрізняються помірністю, про яку вони не забувають як під час праці, так і в насолодах. У англійця майже немає нічого показного. Він весь живе насамперед і найбільше для себе. Його природі властиві любов до порядку, комфорту, прагнення до розумової діяльності. Він любить хороший транспорт, свіжий костюм, багату бібліотеку.

Серед людської суєти неважко впізнати справжнього англійця. Ніякий шум і крик не зіб’ють його з пантелику. Він ні на хвилину не зупиниться. Де потрібно, він неодмінно вступається, зверне з тротуару, вильнет вбік, ніколи не висловивши своєї важливої фізіономії ані найменшого подиву чи переляку.

Англійці простого стану надзвичайно доброзичливі і послужливі. Звернулася з якимось питанням іноземця англієць візьме за плече і почне показувати йому дорогу з різними наочними прийомами, кілька разів повторюючи одне і те ж, а потім ще довго буде дивитися услід, не вірячи, що запитувач міг так скоро все зрозуміти.

Англійці не тільки вміють обходити всі перешкоди, уникаючи ломки, але і сама робота виконується у них з досконалим спокоєм, так що навіть найближчий сусід часто і не підозрює, що поруч з ним кипить гігантська робота.

В країні, обуреваемой лютими вітрами, дощами і туманами, створені умови, в яких людина більше ніж де б то не було, уединен в своєму житлі і віддалений від своїх ближніх.

Немає народу в Європі, у якого б звичай зводився в такий непорушний закон. Раз звичай існує, як би він ні був дивний, смішний або оригінальний, жоден добре вихований англієць не наважиться його порушити. Хоча англієць політично вільний, він суворо підпорядковується громадської дисципліни та укоріненим звичаям.

Англійці терпимі до чужої думки. Важко уявити собі, до якої міри у цього народу сильна пристрасть до парі. Феноменом є також поширення клубів. Клуб вважається будинком, сімейним святилищем, таємниці якого нікому не можна порушувати безкарно. Вигнання з клубу — найбільший ганьба для англійця.

Англієць відчуває сильну потребу в суспільстві, але ніхто краще за нього не вміє усамітнюватися серед численних друзів. Не порушуючи пристойності, він здатний відмінно бути самим собою серед величезного натовпу, віддаватися своїм міркуванням, робити все, що йому завгодно, ніколи не обмежуючи ні себе, ні інших.

Ніхто не вміє так суворо розподіляти свій час і гроші, як англієць.

Він надзвичайно багато працює, але завжди знаходить час і відпочити. В години праці він працює, не розгинаючи спини, напружуючи всі розумові та фізичні сили, у вільний час він охоче віддається задоволень.

На кожному англійці, де б він не жив, лежить печать його національності. Француза не завжди можна відрізнити від італійця або від іспанця, але англійця важко сплутати з ким би то не було. Куди б він не з’явився, він усюди внесе свої звичаї, свою манеру поведінки, ніде і ні для кого не змінить своїх звичок, він скрізь — у себе вдома. Це — оригінальний, самобутній, надзвичайно цілісний характер.

Англієць дуже марнославний. Він упевнений, що в його вітчизні все йде краще, ніж у інших. Тому він дивиться на іноземця зарозуміло, з жалем і нерідко з повним презирством. Цей недолік у англійців розвинувся внаслідок відсутності товариськості і перебільшеного свідомості своєї переваги над іншими.

Гроші — кумир англійців. Ні в кого багатство не користується такою пошаною. Яке б не було суспільне становище англійця, будь то вчений, адвокат, політичний діяч чи священнослужитель, насамперед він комерсант. На кожному терені він приділяє багато часу добування грошей. Його перша турбота завжди і скрізь — нажити як можна більше. Але при цій неприборканої жадібності і пристрасті до наживи англієць зовсім не скупий: любить жити з великим комфортом і на широку ногу.

Англійці багато подорожують і завжди намагаються дізнаватися більше фактів, але зовсім мало зближуються з народами країн, які відвідують. Зближуватися на чужині з іноземцями їм не дозволяє етикет, гордість, нерозуміння і презирство до чужих звичаїв. В Англії ніщо не перетворюється в руїни, ніщо не відживає свій термін: поруч з переказами тісняться нововведення.

Англієць має прирожденную здатність до искательству пригод. Флегматик по натурі, він здатний пристрасно захоплюватися усім великим, новим, оригінальним. Якщо життя англійця складається таким чином, що він позбавлений можливості вести важку боротьбу з життєвими перешкодами, то він починає страждати нестерпним нудьгою. Тоді від гнітючої нудьги починає шукати розваги в самих дивних пригодах.

В області мистецтва англієць любить насамперед грандіозність і оригінальність. Останнє проявляє себе, зокрема, у величезних розмірах мостів, монументів, парків і т. п.

Ідеалом англійців служить незалежність, освіченість, гідність, чесність і безкорисливість, такт, витонченість манер, вишукана ввічливість, здатність пожертвувати часом і грошима для хорошої справи, вміння керувати і підкорятися, наполегливість у досягненні поставленої мети, відсутність чванства.