Беручись за вивчення іноземної мови, людина передусім має:

1) чітко визначити мету, яку він ставить перед собою, і 2) проаналізувати свої можливості.

Треба мати на увазі, що, незалежно від цілей, термінів, здібностей тощо, мову треба вивчати в комплексі. Мовою ми говоримо, пишемо, читаємо, мову ми розуміємо на слух. Неправильним було б тільки вміти читати, не розуміючи мови, або тільки говорити, але не вміти прочитати написане. Однак у реальному житті мова вивчається нерівномірно, і навички читання, письма, усного мовлення то і справа «випереджають» один одного у розвитку. Рідну мову дитина пізнає за етапами: спочатку він рік-два тільки слухає, займається, так би мовити, аудіюванням, потім починає говорити, і тільки з 4-6 років вчиться читати і писати.

Для іноземної мови такі темпи, звичайно, немислимі, тому очевидною стає необхідність чітко вирішити для себе: навіщо потрібна іноземна мова, що ви збираєтеся з ним робити, та, виходячи з цього, розставляти пріоритети — насамперед вибираючи між усній і письмовій промовою. Якщо вам потрібно навчитися читати тексти за своєю спеціальністю і переводити свої статті або резюме на іноземну мову, тоді, зрозуміло, слід починати з граматики. Це не означає, що вам не потрібно слухати магнітофонні записи аудіокурсів чи заучувати розмовні формули — для оволодіння мовою все це необхідно, — але поки це будуть другорядні цілі. З іншого боку, якщо вам доведеться регулярно стикатися з ситуаціями реального спілкування (відповідати англійською мовою по телефону, пояснювати, показувати, проводжати кого-небудь куди-небудь і т. д.), то перш за все потрібно купувати усні розмовні навички. І тут вам, звичайно, не обійтися без граматики і без заучування нових слів, але пріоритетом у цьому комплексі буде ваша робота по розвитку розуміння іноземної мови на слух, заучування розмовних штампів. Важливий і свого роду аутотренінг по зняттю (або зменшення) страху перед говорінням іноземною мовою.

Другим найважливішим фактором, який потрібно враховувати, беручись за вивчення заморського мови, є особисті можливості людини. В це поняття входять такі «деталі», як фінансові можливості, час, здібності і тип нервової системи. Про перших двох речах на цих сторінках говорити, природно, не має сенсу. Поговоримо про лінгвістичних здібностях . Питання про наявність або відсутність їх дуже складний; західні методисти і психологи відкрито визнають, що механізм засвоєння мови ще не зрозуміли остаточно з-за його виняткової складності. Однак відомо, що людина має переваги при вивченні іноземної мови, якщо:

1) володіє хорошою слуховий диференціальної чутливістю, тобто розрізняє звуки і їх відтінки, дізнається їх у потоці мовлення та імітує їх;

2) володіє достатнім об’ємом пам’яті.

Можна говорити про різні типи пам’яті: зорова, слухова, моторна; короткочасна — довготривала; механічна, логічна, асоціативна, емоційна і т. д.

Коли скаржаться на погану пам’ять, мається на увазі недостатній обсяг механічної пам’яті, коли слова просто «не запам’ятовуються». Найчастіше це явище вікове (мова не обов’язково йде про старечому віці), що є своєрідною платою за життєвий досвід — інформацію, отриману мозком. Хороша механічна пам’ять — це не втомлений швидкий розум. Було б сумно, якби показники механічної пам’яті з віком просто погіршувалися і нічим не компенсувалися. Але в тому-то все і справа, що з віком, зі збільшенням життєвого досвіду, погіршенням механічної пам’яті поліпшуються показники логічної пам’яті.

Звичайно, для запам’ятовування нових слів потрібна хороша механічна пам’ять. Її потрібно тренувати, але і підстраховувати себе використанням логіки, асоціацій і емоцій при запам’ятовуванні.

3) має словесно-логічним мисленням. В цьому випадку людина може засвоювати мову індуктивно, переходячи від приватного до загального. Зрозумівши якесь правило на конкретному прикладі, він логічно переносить цей приватний випадок на інші схожі ситуації і поширює своє знання з приватного на загальне, розширюючи таким чином свої можливості розуміння й говоріння.

Коротше кажучи, лінгвістичні здібності — це пам’ять, слух і логіка.

Людині дуже важливо знати себе, свої слабкі і сильні сторони, щоб компенсувати свої слабкості з допомогою своїх сильних сторін. Ви погано розумієте мову на слух? Тренуйтеся, намагайтеся більше слухати, але при цьому підключайте логіку, намагайтеся здогадатися, про що йде мова. Погано запам’ятовуєте слова? Намагайтеся придумати який-небудь логічний спосіб запам’ятовування, використовуйте асоціативне мислення.