Нещодавно в Москву приїжджав Раймонд Мерфі, автор найбільш хітових, простих і ділових самовчителів граматики англійської мови English Grammar in Use, Essential English Grammar in Use та ін. Теж in Use. Написавши їх, Мерфі заробив статок – і тепер займається перевиданнями, адаптаціями, стрижкою купонів. Як виходять відмінні підручники і що за людина їх автор – судіть самі: перед вами запис зустрічі кумира російських інгліш-тичеров з московськими журналістами в книжковому магазині «Англія».

– Коротку біографічну довідку, будь ласка.

– Мої батьки були ірландці. Мерфі – така ж типова ірландська прізвище як у вас… Яка у вас типова прізвище?

Я народився на півдні Англії, там же виріс і пішов в школу, потім в університеті Дубліна вивчав історію та політологію. І зовсім не уявляв собі, що робити далі. Навчався я не дуже добре — і зовсім не збирався бути вчителем. Тобто абсолютно.

Єдине, чого я хотів — це подорожувати. А кращий спосіб подорожувати для тих, хто говорить по-англійськи — це подорожувати, викладаючи англійську. Справа це тоді було поставлено так, що можна було поїхати і без спеціальної освіти. Я отримав роботу і поїхав у Німеччину, так що деяким студентам довелося через це страждати кілька місяців, перш ніж я хоч щось зрозумів про рідною мовою. А я зрозумів, що я його зовсім не знаю. Але, виявилося, вчити дорослих — це цілком можливо. Можна навіть з ними спілкуватися в позаурочний час, що я і робив. Жив тоді в Гамбурзі.

– І що, англійці так і вчителюють по всьому світу без підготовки?

– Ну ні, з тих пір якість підготовки вчителів значно зросла, вони тепер зобов’язані мати кваліфікацію, вони стали професійнішими.

Так от, я теж вирішив отримати повну кваліфікацію вчителя історії — я за фахом ніколи не працював. Отримав кваліфікацію — а потім знову взявся за викладання англійської в Німеччині. Думаю, попрацюю ще трошки в своє задоволення, — а потім вже в середню школу викладати історію. Одружився. Повернувся в Англію. Влаштувався викладати англійську. Все думав, ну от ще трошки попреподаю — і в середню школу. І, нарешті, зрозумів, що мені треба займатися, отримав кваліфікацію викладача англійської — і з тих пір цим і займаюся в Оксфорді, де я живу.

– І чому ви взялися писати підручники – не вистачало тих, що є?

— Справа в тому, що у мене були студенти з усіх континентів. І всі вони приїжджали у Великобританію тільки на дуже короткий час — значить, цей час треба витратити як можна більш ефективно, тобто навчитися спілкуватися мовою. А граматику можна вивчити і будинку, який сенс їхати в Англію для занять граматикою. А, крім того, у всіх свої власні проблеми з граматикою — що важко тобі, не становить жодної проблеми для десяти інших студентів, так чому вся група повинна цим займатися? Загалом, з’явилася гостра необхідність зробити матеріали для самостійної роботи — щоб я міг роздати кожному те, що йому треба, а він би самостійно попрацював будинку. Так от і розробив серію вправ із відповідями, і все це залишав у бібліотеці.

Нарешті, зібрав разом деякі матеріали, розіслав їх кількома видавництвами з питанням, чи не буде їм це цікаво. Два відразу відповіли, що немає, а одне зацікавилося — Cambridge University Press. Вони спочатку випустили одну мою книжку, потім іншу. І книга з самого початку пішла успішно — настільки, що десять років тому я став потроху скорочувати години викладання, а потім і зовсім перестав.

— Набридло?

— Та ні, просто все-таки і життя якась повинна бути, у світі все-таки існують сім’я, будинок, телевізор, нарешті. А ти приходиш додому з уроків — і сідаєш писати матеріали.

Так що коли я зміг це собі дозволити — книги стали продаватися, пішли якісь гроші, і я зайнявся підготовкою нових видань, адаптацією до інших мов — італійської, іспанської, скоро буде готова адаптація до німецької, французької, є переклади на китайський і корейський. Російською адаптації поки немає. Адаптував до американського англійської — у них це називається Basic Grammar in Use. Зверніть увагу, вони таки викинули з назви слово English — хтось ще сумнівається, якою мовою вони розмовляють?

— Тепер ще два слова про себе, будь ласка. Сім’я, діти, особисте життя?

— Дітей немає, є кіт. Люблю подорожі. Погано граю в теніс. Що ще цікавить?

— В чому секрет популярності ваших книг?

— Думаю, мені просто пощастило. І потім, я можу тільки розповісти, якими я задумував ці книги — а вже що вийшло, судити не мені.

— На який вік і будь читачів вони розраховані?

— Від шістнадцяти і старше. Це книги для студентів, перш за все. Не для вчителів. Не для використання в класі.

— Так? А у нас її і на уроках беруть за милу душу.

— Але я цього не мав на увазі. Я не писав книг для роботи в класі. Це і не для вчених, і не для грамматистов. Я намагався якомога менше користуватися термінологією, бути простіше, ближче до студентам — я ж їх все-таки досить добре пам’ятаю.

— Які головні труднощі в навчанні іноземців?

— Це залежить від іноземців. Перш за все, від їх рівня знання мови — на кожному рівні свої труднощі. Якщо вчителі хочуть моєї ради — ось поради. Готуйтеся до уроку дуже ретельно. Добре дізнайтеся своїх студентів. І розслабтеся — не треба занадто багато турбуватися.

Легше за все мова йде в тих, кому він ближче всіх по строю і походженням — їм менше за всіх доводиться вчити. Це німці і скандинави; у Голландії англійська — просто друга мова.

— Що б ви порадили тим, хто вивчає мову самостійно?

— Кому конкретно?

— Ну… середньому студенту.

— Ні, ви мені дайте студента, і я йому пораджу.

— (Прохально) А загалом?

— А у викладанні іноземної мови не буває спільного. У житті взагалі немає загального, вона складається з окремих деталей.

— (Настирливо) Ну все-таки?

— Ох. (Приречено) Головне — практика. Треба читати мовою, а не читати про мову. Ще я б порадив зосередитися на розмові. Навіть з самим собою розмовляти — встати біля дзеркала і розповісти собі дзеркального свою історію життя. Розкажіть собі все, що вам важливо розповісти іншим — коли прийде час розповідати іншим, ви не будете запекло підшукувати слова. Влаштуйте собі для самодисципліни домашнє завдання — кожен день, наприклад, писати щоденник іноземною мовою.

— Ви перший раз в Росії?

— Другий. Перший раз приїжджав в 1972 році.

— Хто вас запрошував?

— Та ніхто. Сам приїхав. Був у відпустці у Фінляндії, а там Петербург близько, от і приїхав туди на п’ять днів. Зараз ви запитаєте мене про враження.

— Точно.

— Відповідаю. «Москва — найкрасивіше місто в світі.» (Регіт в залі).

— Ну що ви смієтеся? Чесно — мене здивувало кількість кольору в місті. Я не очікував, що він такий кольоровий. Кольорові будинки, несподівано багато дерев. Говорили, що тут не безпечно — по-моєму, так цілком.

— Що ви порадите тим, хто збирається їхати на мовні курси у Великобританії?

— Великобританія — погана країна для вивчення мови. У нас немає культури вивчення мови та її викладання. Я віддаю перевагу Америку — там це справа поставлено більш серйозно. В Англії абсолютно точно не варто приїжджати початківцям. Мені їх завжди жахливо шкода. І потім, деякі курси можуть бути не особливо гарними в сенсі їжі і зручностей. Але діти, наприклад, збиваються разом і влаштовують для себе веселощі — так що їм у будь-якому випадку добре.

— Ви не сумуєте за викладання?

— НІ! По людям — так. По цьому заняттю — ні. Адже Я пишу не для уроків, а для самостійного вивчення, так що мій власний досвід вивчення інших мов — корисний і досі триває досвід.

— І якими ж ви мовами володієте?

— Ніякими не володію. Знаю німецьку на пристойному середньому рівні — добрий день, та з легкою випивкою. Трошки французької, італійської, іспанської — і всі вони один з одним змішані, сплутані.

— А як у вас з російською?

— Ви знаєте, я вивчав російську в школі — в 1963 році. Тоді це було модно. Факультативно, замість обіду. Вивчив алфавіт. Але якщо ви чекаєте, що я вам що-небудь по-російськи скажу — на жаль, нічого розумного ви не почуєте.